Elizabeth Melville: Sierra Leona en el siglo XIX

Nacionalidad: Británica

Zonas recorridas: Sierra Leona

A decir verdad, África no fue siempre el continente tenebroso que el explorador común describió, pero tampoco fue un paraíso del todo. Mucho antes de que otras viajeras europeas pisaran suelo africano, Elizabeth Melville, viajó al África Occidental.

Esta aristocrática dama inglesa de la que poco se sabe, zarpó rumbo a Sierra Leona en 1840 en calidad de esposa del abogado escocés Michael Linning Melville, destinado como gobernador y juez a aquella colonia. Elizabeth permaneció allí cuatro años (entre 1840-1846), y a pesar de las insufribles temperaturas y las precarias condiciones de vida, fue una de las mujeres que quitó hierro al asunto africano ofreciendo al mundo otras visiones, menos oscuras del continente negro y expresando abiertamente su opinión contra la esclavitud. Aquí es muy habitual entre la gente preguntar por la mañana: ¿cuántos han muerto esta noche?. La muerte es vista entre los nativos con la misma indiferencia con la que se toman un viaje de unos días”, escribió Anna Maria Falconbridge en su obra Two voyages to Sierra Leone, publicado en 1794, casi medio siglo antes de que Elizabeth Melville pisara aquellas tierras. El mito del salvaje africano, del país tenebroso, se vio alterado gracias al nuevo tamiz con el que damas como Elizabeh Melville contemplaron África.

Pilar Written by:

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