Katherine Hamilton: por Australia en el siglo XIX

Nacionalidad: Británica

Periodo: 1808-1892

Zonas recorridas: Australia

Las damas de Melbourne me consideran un bicho raro por el hecho de vivir tan alejada, al norte del país. Muestran un gran temor ante la idea de llevar una vida como la mía y se sorprenden cuando las digo que a mi, eso es precisamente lo que me gusta. Katherine Kirkland – Life in the bush, 1845

Katherine Hamilton, que tomó el apellido de Kirkland de su esposo, nació en Galsgow, Escocia en 1808. En 1838 viajó a Australia con su esposo y su hijo. Se establecieron en una granja situada casi 200 km de Melbourne, donde Katherine permaneció, alejada de toda civilización por espacio de dos años, experiencia que plasmó en su obra Life in the Bush, que fue publicada en 1845. La obra, constituye una retrato, desde un ángulo femenino, de la vida en una comunidad de inmigrantes en  Australia en la mitad de siglo XIX. A pesar de las precarias condiciones en que transcurrieron aquellos años, legó una obra carente de prejuicios, cargada de emotivas imágenes. Gracias a su ingenio y su optimismo, sobrellevó sus frecuentes encuentros con perros salvajes, el impacto producido por la confiscación de tierras a los aborígenes, el trato diario con hombres de rudas maneras, la amenaza de los frecuentes incendios y sacó partido de sus escasos recursos: En fechas especiales, como la celebración del nacimiento de su hijo, honraba a los invitados con manjares como la sopa de canguro, el estofado de loro, o el pastel de ciruelas salvajes: “que cantidad de cosas buenas tenemos en el bosque” comentó en mas de una ocasión esta escocesa que adoptó la costumbre local de las madres aborígenes y llevaba a su bebé en una canasta sobre la espalda. En 1841, regresaron a Melbourne, donde Katherine abrió una escuela, pero debido a problemas de salud, dejó Australia y regresó a Glasgow.

Pilar Written by:

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